全球计时在悄悄改变?极地融冰加速,负闰秒晚添三年

发布时间:2024-05-20 01:31:51 来源: sp20240520

  《自然》杂志27日发表的一篇论文指出,全球变暖导致的极地融冰增加可能会影响全球计时。格陵兰和南极洲的融冰可能让地球角速度(角度位置随时间变化的速度)减慢的速度比之前更快。为此,协调世界时(UTC)可能比原来晚3年才需要添加一个负“闰秒”。

  世界上有两种常用的时间计量系统:基于地球自转的世界时,基于原子振荡周期的国际原子时。随着时间推移,两个计时系统结果会出现差异,因此有了UTC的概念,当国际原子时与世界时相差达到0.9秒时,UTC就增加或减少1秒,这个修正就被称作“闰秒”。

  许多活动,如网络计算和金融市场,都需要UTC提供统一、标准和精确的时间。由于固体地球的自转速度并不恒定,所以UTC需要调整来保证与地球相对恒星自转速度一致的时间框架。从UTC正式使用以来,所用闰秒都是正闰秒,但未来也可能会出现负闰秒。

  美国加州大学圣迭戈分校研究团队此次使用数学模型,研究了地球角动量的各种变化对全球计时的影响。地核以液体为主,其角速度一直在以恒定速率减慢,这会逐渐增加固体地球的角速度(以维持角动量)。此前研究认为,这种效应导致此前只需要增加几个正闰秒,到2026年则需要一个负闰秒。

  但现在团队发现,卫星引力测得的格陵兰和南极洲冰盖在近年里融化增加,让固体地球角速度的减慢比之前更快了。他们通过外推这种趋势,预测了固体地球的角速度,估计UTC到2029年前都不需要负闰秒。而这会对计算机网络计时造成问题,可能需要比原计划更早修改UTC和地球自转的政策。

  研究人员指出,全球变暖和全球计时的关系已经密不可分,而且未来的关系可能更紧密。

(责编:张泰运、姜洁)